Liderazgo disruptivo vs. liderazgo ejecutivo

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The Innovators DNAEl Profesor del INSEAD de Liderazgo e Innovación, Hal Gregersen, en su trabajo “The Innovator’s DNA: Mastering the Five Skills of Disruptive Innovators“, nos habla de lo que caracteriza y les diferencia a dos tipos de Líderes: los innovadores y los orientados a la ejecución. También califica a los primeros de Líderes Disruptivos, y establece la comparación hablando asimismo de los VEOs de Compañías que son Innovadoras de los de las que no lo son. Lo presentó hace una semana en la conferencia “Unleashing Innovation” del Wall Street Journal.

Establecido el marco del trabajo del Profesor Gregersen, pasemos a la chicha, a lo que me interesa: establece que los líderes más convencionales, orientados a resultados y a la ejecución, a la táctica más que a la estrategia, se caracterizan por poner su foco en el análisis, en la planificación, en la atención al detalle y en la auto-disciplina. Son fuertes en los skills necesarios para la ejecución y entrega de objetivos cumplidos, y dedican apenas un 15% de su tiempo a prestar atención y buscar nuevas ideas o a promover la innovación.

En cambio, los Líderes Innovadores practican un estilo más orientado al descubrimiento, dedican el 31% de su tiempo a buscar y promover nuevas ideas, y son fuertes en los skills del liderazgo disruptivo:

  1. Asociación - son capaces de descubrir relaciones y conexiones entre elementos, problemas, respuestas o ideas aparentemente inconexas
  2. Observación - prestan mucha atención al comportamiento de los clientes, proveedores, competidores, a su alrededor, para descubrir nuevas formas de hacer las cosas
  3. Se preguntan - no se conforman con las respuestas clásicas, con las aparentes verdades, con lo que todo el mundo considera lo acertado, sino que se preguntan, y preguntan, para ir siempre un poco más allá
  4. Experimentación - construyen experiencias interactivas para provocar que surja lo oculto, lo inesperado, las respuestas que están dentro y que no salen a la luz por diversas razones
  5. Relación - continuamente se ven con personas de diversos ámbitos para recoger y construir nuevas ideas y perspectivas diferentes de las que tenían

Desde una perspectiva humanística, y esto es de cosecha propia y el Profesor Gregersen no es culpable de lo que voy a decir a continuación, los líderes innovadores trabajan con una materia prima mucho más orientada a las personas, al talento, a la escucha activa del ecosistema de sus organizaciones, y lo promueven y facilitan que crezca y eclosione, lo cual los hace en éste aspecto mucho más líderes de futuro que los estrictamente orientados a resultados.

¿Quiere esto decir que los primeros son los “buenos”, los de futuro, y los otros son líderes pasados de moda? No, por supuesto, las cosas nunca son blancas o negras. La excelencia en la ejecución es siempre necesaria. Pero sí que quiero dar dos apuntes que considero claves: el foco solo y exclusivo en resultados ha llevado al mundo actual al borde del abismo, mientras que la atención al factor personas ha generado siempre épocas de luz y de lucidez. Y el segundo apunte que quiero hacer es que he visto en muchas compañías, cito a Apple y a Microsoft, como un líder visionario ha sido sustituido por uno orientado a ejecución y las organizaciones han comenzado a perder fuelle.

También he visto, siendo sinceros, a líderes innovadores tomar las riendas y estrellar las compañías porque generar resultados de una visión no es nada fácil. ¿Cual es mi mix perfecto? Creo que un líder innovador al frente, secundado de un ejecutor poderoso en segundo plano. Es la combinación que veo que mejor funciona en las organizaciones que lideran sus entornos de forma dominante. Y en todas ellas hay un cuidado apasionado del talento, de las personas, del factor individuo, cuyo resultado es creación de valor creciente y sostenido a largo plazo.

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